說到紐約,哪一家餐廳會是你的最愛呢?愛吃牛排的人可能會說Peter Lugers ; 愛吃高級fine dinning的人可能會說Daniel或Eleven Madison Park ; 愛好新潮fushion的人可能會說momofuku ko – 總之,紐約好吃的餐廳實在是數不完,每個人在紐約總會有一家最愛的餐廳。而說到義大利菜呢?或許有人會說Del Posto,但對我而言,Babbo這間屹立在格林威治村將近20年的老牌義大利餐廳,始終是在紐約最愛的一家店。

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說到Babbo,那一定會提到Mario Batali 與 Joe Bastianich。Mario Batali於1993年開了”Po”這間紅遍紐約的餐廳後,便成為一個超級明星主廚,還上了許多節目與出食譜。而Joe Bastianich應該大家更不陌生 – 就是Master Chef裡面那位瘦瘦的評審,他原本是一位華爾街的債劵交易員,後來也是1993年時與媽媽一起開了Becco後開始變成專業的餐飲人。Mario與Joe兩位義大利裔的餐飲人皆來自於有義大利美食心臟之稱的Bologna區域。兩人在紐約認識後合作開了Babbo以及之後的B&B Hospitality Group。這個雙人組合,在Babbo之後,連續在紐約開了包括Lupa, Del Posto等很多成功的餐廳,也將Etaly 這個超棒的餐廳/超市帶進了紐約。且其事業版圖除了紐約與西岸之外,香港與新加坡也都有他們的餐廳。我想應該是過去十多年來,最成功的餐飲組合之一。

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為什麼說Babbo是間傳奇的餐廳呢?1998年開幕就被選為當年的紐約最佳的餐廳,並且被紐約時報評為三星級的餐廳,也是四十多年來(1998之前),第一間義大利餐廳被評為紐時三星。Babbo所在的地點也很酷 – 110 Waverly Place。這個地點原本是一家經營超過40年的紐約餐廳的icon – Coach House – 曾經被評為紐時四顆星的餐廳。因此,當初Joe 與 Mario 在一開始的裝潢時,便保留了一些來自於Coach House的經典元素。且在90年代,Babbo這家餐廳弄一個大的吧台,用意是讓客人可以在吧台用餐 – 在那個時候稍微高級的餐廳是絕對看不到這樣的設計。

去造訪這間餐廳,可以提早在訂位時間之前先在吧台喝一杯調酒等待著位置。在這會有一種衝突感 – 尤其對我們這種短暫停留的外國人來說 – 首先,當你在吧台喝一杯酒,看著各式各樣湧入的紐約食客們,可以看見這個接近20年歷史的餐廳,還是保有一種紐約特有的時尚感。但是,在用餐的過程中,呈現非常舒服的義大利感 – 那種帶點家庭風味,讓人非常放鬆來享用各種美食的感覺。

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食物方面更不用說。菜單非常的簡單明瞭,但仔細一看,上面的選擇非常的多 – 光麵食就涵蓋了將近20種。Joe 前幾年接受雜誌專訪時,說他很討厭一家餐廳只有少數菜色讓客人選擇 – 他認為開餐廳就是要“煮”,因此一間成功的餐廳就是要提供足夠的選擇給用餐的客人!在這邊用餐幾次,印象最深的前菜應該是Pig foot “Milanese”那種米蘭式炸過的酥脆感。麵食主菜包括Goat Cheese Tortelloni (山羊乳酪的小麵餃), Beef Cheek Ravioli (牛頰肉麵餃)以及 Fettuccine with House-Made Pancetta and Asparagus (燻肉蘆筍寬麵)都非常好吃!

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oe 與 Mario的餐廳我們去過了非常多家。他們總能夠將不同的餐廳營造出不同的風味,這就是這十幾年來他們可以在紐約及世界各地如此成功的原因。雖然兩人已經不常在這裡出現,但是在Babbo用餐的過程中,還是可以感受到我們從電視中的Iron Chef 與 Master Chef 中分別看到兩人對於料理的熱情。如Joe 說的 – 在Babbo,每一道菜都是透過對話般的方式在傳統與創新之中取得平衡 – 融合了料理的冒險與美好的用餐經驗。

BABBO  

110 Waverly Place, Greenwich Village, NYC

 

 

 

©Cite Sources/Credit Images:CMMN SNSS


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