說起斷頭台 (Guillotine),大概你都會想起法國大革命,而事實上,這也確是法國在 1792 至 1977 年,接近 200 年期間最主要的死刑工具,數以萬計的人魂斷在這個看起來相當野蠻的刑具下。

斷頭台

(guillotine)是一種執行死刑的器具,用以將犯人的頭斬去。由一個高的直立架和一塊刀片組成,而刀片則用繩索懸掛在頂部,當執行死刑時,刀片垂直墜落,頭從身體截斷。根據歷史記載,起源於法國並且是該國執行死刑的最主要方法,特別是在法國大革命期間。在法國大革命之後,包括法國在內的多

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話雖如此,就某角度而言,斷頭台也是「人類文明進化」之一。據資料指出,斷頭台是由法國醫生 Joseph-Ignace Guillotin (吉約丹) 在議會所提出,他的原意正是取代本來常見的斬首 (貴族) 或絞刑 (平民),改用簡單而高效的裝置來行刑,讓受刑者盡量不痛苦而死,兼且貴族與一般人都會「平等地」遭斷頭。就在 1792 年 4 月 25 日,法國首次以斷頭台處死一名強盜,而斷頭台更以醫生的姓名來命名為「Guillotine」。

 

既然那麼高效,為甚麼會變成「最後一次公開行刑」呢?上圖攝於 1939 年 6 月 17 日,受刑者名為 Eugene Weidmann (歐根訥·魏特曼),正是他的原因,斷頭台處刑不再公開執行,而廢除死刑更是再之後的故事。

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上圖就是魏特曼,他被控犯下六宗謀殺案,而且亦涉及偷竊、搶劫、綁架等罪行,是當年最嚴重也最轟動的連續殺人案之一,理所當然會被判死刑,而且當時人們更相信,公開處刑,讓群眾親眼目睹血淋淋的斷頭瞬間,有助於彰顯公義、恐懼死刑、建立守法的動機之類。

下圖是在庭上的審訊。

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但實際的結果呢?

記者採訪現場後,多份巴黎的報章都譴責,圍觀的群眾「噁心」「不守規矩」「擠擁」「叫囂」,由於「歇斯底里」的群眾甚至導致了行刑的延誤,而女人們竟然等到警察離開後,自行用手帕去沾魏特曼流出來的血……

 

如此結果令政府當局發現,公開處刑非但無助於教育,更事實上激發人類潛藏的原始獸性,只是一場喚起嗜血野蠻的醜聞。於是就此廢除所有公開處決。這也讓我想起某些國家,曾熱衷於公開批鬥、處刑,結果整個國家陷入了瘋狂與恐怖了。

 

下圖是準備當中,不過正式執行時就移到了凡爾賽鎮聖皮埃爾監獄外。

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處刑中︰

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當年更有人拍攝了影片,還流傳至今︰

至於最初推薦使用斷頭台的吉約丹醫生,據說其後人連姓氏都改了,以免再與斷頭台扯上關係。

參考資料︰WikipediaRare Historical Photos

 

 

©資料來源/參考:WikipediaRare Historical Photos
©圖片來源/參考:Rare Historical Photos


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