【編者按】Hidden Figures(港譯《NASA無名英雌》)入選第89屆奧斯卡三項提名︰最佳影片、最佳女配角和最佳改編劇本。影片介紹了在1950、1960年代太空競賽和種族隔離的時代背景下,對美國航天科技作出傑出貢獻、卻險些隱沒在種族標籤下的三位黑人女性:數學家物理學家凱薩琳.詹森(Katherine Johnson);數學家桃樂西.沃恩(Dorothy Vaughan);工程師瑪麗‧傑克遜(Mary Jackson)。三人說來各有傳奇,風物頻道將在奧斯卡頒獎前後連續三篇文章的小系列裏,細細道明她們在 NASA 的故事。今天要介紹的,是首位 NASA 女工程師瑪麗.傑克遜。

在電影《NASA無名英雌》的三名女主角中,凱瑟琳.詹森是天賦異稟、自帶光環的數學天才,桃樂西.沃恩是黑人女性打破人事天花板的典型代表,而第三位主角瑪麗·傑克遜的經歷也許能讓更多普通人產生共鳴:她從一名普通計算員做起,打破重重阻礙,成為了 NASA 的首位黑人女性工程師。更重要的是,今天的 NASA 能夠在平等僱傭方面成為榜樣,瑪麗.傑克遜功不可沒。

 

人要勇於嘗試,首位穿着高跟鞋的工程師

作為三名主角中最年輕的一位,瑪麗.傑克遜於1921年4月9日出生於美國弗吉尼亞州漢普頓市。當時的美國南部風氣保守落後,公立學校仍在實行種族隔離政策,但這並沒有影響瑪麗以最高榮譽從一所名叫 George P. Phenix Training School 的黑人高中畢業。隨後,瑪麗進入了一家同樣為全黑人的大學—— 漢普頓學院(即現在漢普頓大學的前身)繼續深造,並於1942年獲得物理和數學的雙學士學位。大學期間,她還成為全美第一個由黑人女性創立的榮譽姊妹會 Alpha Kappa Alpha 的成員之一。

不難想像,當時的美國南部並沒有太多職業機會是為瑪麗這樣的高學歷黑人女性準備的,所以瑪麗畢業後不得不輾轉於多份繁瑣的初級職位工作之間。從大學畢業到1951年的十餘年間,她在黑人學校當過數學老師,幫天主教中心記過賬,在漢普頓學院的健康中心當過接待員,並生下了自己的第一個兒子。

 

《Hidden Figures》

導演:Theodore Melfi
上映日期:2017年2月2日(香港)
發行:二十世紀褔斯影片(香港)

如此平凡的生活,在旁人眼裏也許永遠不會和 NASA 的頂尖工程師沾上任何邊。不過,與凱瑟琳.詹森和桃樂西.沃恩一樣,瑪麗等來了一個特殊的機會:由於二戰中男性研究人員的短缺,美國國家航空航天局(NACA)對黑人女性打開了大門,並因隨後飛速增長的航空研究需求而不斷擴張。1951年,瑪麗進入蘭利實驗室,成為了桃樂西的部下和凱瑟琳的同事,也就是西區黑人女計算員中的一員。

電影中,瑪麗聽到上司對自己的建議時,震驚地睜大了雙眼,說:「像我這樣一個三十歲的已婚黑人婦女,怎麼可能當上 NACA 的工程師呢?」

身為 NACA 的「人工計算機」,瑪麗兢兢業業地做着被這個大型機構裏所有頂尖頭腦所嫌棄的複雜、機械而枯燥的計算工作。如我們所知,當時的 NACA 實行種族隔離政策,白人與黑人使用不同的辦公區域,食堂和洗手間等設施也都標明了「白人」和「有色人種」。瑪麗對此極為不滿,甚至一度考慮辭職。不過兩年以後,憑借出色的工作表現和桃樂西的推薦,新的機會出現在她的眼前:她被調去了一個研究超音速壓力風管的工作組,開始穿着高跟鞋奔波於大型航天器械間,與清一色的男性航天工程師共事。

這一研究小組的負責人是猶太裔工程師 Kazimierz Czarnecki,他並沒有把瑪麗當人肉計算機使用,而是為瑪麗提供了真正參與實驗的機會。在與瑪麗的共事中,Kazimierz 更發現了她對工程學的天賦和熱情。於是,他鼓勵瑪麗參與 NACA 的在職培訓,成為一名真正的工程師。電影中,瑪麗聽到上司對自己的建議時,震驚地睜大了雙眼,說:「像我這樣一個三十歲的已婚黑人婦女,怎麼可能當上 NACA 的工程師呢?」而她的上司略激動地回答:「人要勇於嘗試,否則像我這樣遭受種族迫害的猶太人永遠不可能逃難到美國,成為一名頂尖的工程師。」

《Hidden Figures》劇照。
《Hidden Figures》劇照。圖片來源:《Hidden Figures》官方網站

 

性別無礙學習,教男性女性都一樣!

在這位優秀且無偏見的上司的鼓勵下,瑪麗決定勇敢追求自己的夢想。在當今社會看來,也許瑪麗的決定是一個再正常不過的選擇;然而在當時的時代背景下,這一選擇意味着極大的對自我的執着和對社會規則的挑戰。

首先,身為兩個孩子的母親,要想在事業上投入更多精力,瑪麗需要得到自己家庭的支持;幸運的是,瑪麗的丈夫最終理解了她的決定,支持她實現自己的個人追求。其次,要想獲得工程師職位,她必須首先拿到研究生學位;而當時擺在她面前的唯一選擇,是在全白人的漢普頓高中完成弗吉尼亞大學提供的夜間課程。為了順利入學,她不得不向法庭提交特殊申請,挑戰這個保守南部州的種族隔離規定。

震驚的男教授打量她半天,猶疑地張口說道:「這個課程好像不是為女人設計的,我還不知道該如何去教女人⋯⋯」 瑪麗則從容不迫地回答:「我想,大概和教男人是一樣的吧。」

如果說種族隔離是當時白紙黑字的法律,那麼性別歧視則是雖無明文但卻深入人們骨髓的落後觀念。整部影片中最精彩的橋段之一,是瑪麗在歷經千辛萬苦、終於拿到法院許可之後興沖沖地去參加晚課。她進門後,震驚的男教授打量她半天,猶疑地張口說道:「這個課程好像不是為女人設計的,我還不知道該如何去教女人⋯⋯」 瑪麗則從容不迫地回答:「我想,大概和教男人是一樣的吧。」

順利地完成了研究生課程之後,瑪麗於1958年正式成為國家航空航天局(NASA)的第一名黑人女性航天工程師,並於當年撰寫發布了她的第一份學術報告。事實上,她很可能在整個50年代都是航空研究領域的唯一一名黑人女性工程師。此後,她先後在 NASA 多個部門工作,進行風管實驗和理論航空動力學的研究,為美國在航天飛機上的研究與改進做出了卓越的貢獻,並發表了12篇學術論文。

《Hidden Figures》劇照。從一名普通計算員做起,Mary Jackson打破重重阻礙,成為NASA首位黑人女性工程師。
《Hidden Figures》劇照。從一名普通計算員做起,Mary Jackson打破重重阻礙,成為NASA首位黑人女性工程師。圖片來源:《Hidden Figures》官方網站

 

無懼事途止步,協助後起之秀追夢

從一名普通計算員開始,瑪麗打破了種族與性別藩籬,一步步成為 NASA 頂尖工程師。與此同時,她從未忘記自己的出身,也一直嘗試幫助與自己相似的年輕人。從大學畢業時起,瑪麗就開始為一些高中生和大學生做家教,直到成為 NASA 工程師後,她仍在堅持做這件在大多數人眼中微不足道的事。也許從一開始,她心裏就有着用自己的所知所學來影響年輕人的夢想。

1970年代,瑪麗幫助漢普頓一個黑人社區的青少年建立了屬於他們自己的風管實驗設備。「我們必須要做更多這種事,好讓青少年對科學產生興趣,」她在當地報紙上撰文道,「有時,他們並沒有意識到世上有多少黑人科學家,甚至不知道擺在自己面前的事業機會,直到一切都太晚了。」

同時,瑪麗也在幫助 NASA 中的其他女性。她尤其擅長分析她們在職業晉升道路上需要什麼:「有時可能只需要上幾門課,有時跟部門有關,有時跟手頭的工作有關;當然,大部分女性都會遇到玻璃天花板的問題。」在親身經歷和目睹了多次女性在晉升機會上遭受的不公正對待之後,瑪麗私下做了一些研究,證實了 NASA 內部存在結構性的不平等。正如電影中的瑪麗所抱怨的一樣:「每次我們有機會領先,他們就會往前挪動終點線。每次都是這樣。」

基於自己從計算員變身為工程師的親身經歷,為職場上的年輕女性傳道、授業、解惑。與此同時,她盡可能影響着 NASA 對女性的僱傭和提拔,保證女性和少數族裔的貢獻能為管理層所知,不斷為他們爭取平等的僱傭待遇。

在 NASA 工作了34年以後,瑪麗已經獲得了工程師所能獲得的最高職位。接下來,她必須獲得管理層職位才能繼續晉升了。然而這時,玻璃天花板也擋在了她的頭上。瑪麗不願意再繼續戴着鐐銬跳舞了,她做出了一個令人驚訝的決定:自願降薪降職,從工程部門調到人事部門,擔任 NASA 內部平等機會辦公室屬下的聯邦女性項目主管,並兼任平權法案(Affirmative Action)項目主管。

在 NASA 總部接受培訓後,瑪麗回到蘭利實驗室,基於自己從計算員變身為工程師的親身經歷,為職場上的年輕女性傳道、授業、解惑。與此同時,她盡可能影響着 NASA 對女性的雇傭和提拔,保證女性和少數族裔的貢獻能為管理層所知,不斷為他們爭取平等的僱傭待遇。在這之後的十多年裏,許多女性與少數族裔正是在她的幫助下才獲得了晉升的機會,甚至成為部門主管。

1985年退休後,瑪麗的家門仍然向剛進入蘭利實驗室的年輕人敞開。她時刻為年輕人解答事業和生活上的疑慮,特別是提供教育方面的建議。到2005年去世為止,她幫助和鼓舞了無數在科學、技術、工程和數學(STEM)領域打拼事業的年輕女性與少數族裔。從這一意義上來說,瑪麗既是一名成就斐然的工程師,也是一名桃李滿園的老師:她不僅改變了自己的命運,也改變了無數年輕人的未來。

本文原名為〈《隱藏人物》瑪麗·傑克遜:為年輕人打造更平等的NASA〉,刊登於微信公眾號理工女(stemgirls)。理工女是一個旨在促進女性在理工領域的學業和職業發展的非營利組織,講述和分享女性在理工領域的求學、科研、職業經歷,藉此鼓勵每一個喜歡理工科的女生,都不會因為性別放棄自己的理想。經兩位作者小飛蛾、劉冉授權端傳媒編修轉載,文章標題與小標題為編輯所擬。

 

 

 

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