**註/本文可能含有部分血腥·犯罪·恐怖·噁心·性描寫等重口味內容,請讀者斟酌閱讀,不安慎入。

來自洛杉磯的 Penelope GazinKate Dwyer 是一對很要好的閨蜜,

兩人都對現代藝術格外的著迷,因為有著相同的喜好,

在一年多以前,兩個人決定將愛好轉變為自己的事業,

彼此分別拿出了自己多年來的積蓄,創辦了一家名叫 Witchsy 的公司。

公司的業務範疇是給那些尚未出名的青年藝術家們提供一個網絡銷售平台,

幫助他們在網上販賣自己的作品,多了一個露出和銷售管道,讓他們更有機會可以曝光,

主要賣的是藝術設計類產品,風格搞怪另類,也有點黑色幽默,

而銷售價格的 80% 都會給這些設計師和藝術家,

目前,網站已經銷售出累計 20 萬美金(大約 600 多萬台幣)的商品,

可以說是相當成功,但是最初卻沒有這麼順利。

Penelope Gazin

Penelope Gazin 本身是人物動畫設計出身,現是自由設計師,也做自家的產品設計,

Penelope Gazin:「我真的很喜歡畫女性的身體,尤其是胸部。但我對男人的身體沒什麼興趣。」

她畫出了迷幻與被扭曲的性慾,野獸、胸部和各種體液,充斥在她的作品裡,流淌著女權主義色彩。

作品裡的角色性別也以女性為主,充滿了讓人毛骨悚人的元素——內臟、流體、性,

畫中大部分的女性身體都在溶解,身體部位或全身都在滴著某種體液,

導致的評論不是大愛就是大惡。

Penelope Gazin 的畫面就像殭屍啟示錄,所以各種獨立雜誌、搖滾專輯封面蜂擁而至,

她生來就是個畸形,這也許正是靈感來源。

Penelope Gazin 說自己生下來的時候,腦袋上連著自己另外一個已死掉的雙胞胎姐妹的器官:「當我還是個嬰兒,它就被手術切掉了,所以我真的受到了畸形的啟發。」

明亮的色彩和油墨更使得作品風格突出,擺幅這樣的框畫在家裡真能嚇壞媽咪…

滿懷整腔熱血,Penelope 和 Kate 在去年開始了自己網站的營運,

網站平台需要平面設計師和網站開發人員的協助,

但是接下來發生的事情,是她們未曾想到的難題。

「開始的時候,我們每天忙於和銷售方廣告商等打交道,每當我們將詳細的商業計畫合約拿給他們看時,得到的回覆是 『嗯,這個計劃蠻可愛的,你們的想法很可愛哦!』」

「這些合作夥伴認為我們兩個年輕女孩創業,就像是兩個 12 歲的小孩子的家家酒。」

很少有合作夥伴會認真去看她們的企劃與合作,與她們的對話的時候,

不是趾高氣揚的態度,就是充滿着戲謔調侃的語氣,像是在哄兩個未成年的孩子玩。

 

每次她們和網站開發的合作者郵件溝通,他們的語氣都是非常居高臨下的,

不是回覆的特別慢,就是回覆了但是非常短,

也非常不尊重人,有的回覆不但不用名字,甚至直接寫,

「沒問題,女孩兒們 (Okay, girls)」。

 

這都不算什麼,還有更誇張的事,

當 Penelope 和 Kate 將網站的架設法包出去之後,

他們聘請的網站開發人員之一,發了私信給 Penelope 想要與她約會,

而當 Penelope 拒絕了這個邀請後,他竟然試圖想悄悄的想把網站上所有的東西都刪除報復她。

Penelope Gazin

接二連三地發生這樣的事情後,這兩人發現,因為自己的性別原因,

本來就艱辛的創業之路還要面臨著更加不公正的對待,

無可奈何之下,她們只好虛構了一個假的男性合夥人 Keith Mann。

*Keith 的虛構背景:他非常男人,那種在大學裡面踢球能引起女生尖叫的那種男人。他和老婆結婚5年,非常恩愛,並且正在考慮生小孩。他待人非常好,雖然有的時候沒有辦法理解 Penelope 和 Kate 的決定,但是還是會盡力的協調一切。

 

Keith 主要負責對外用信件和合作者們溝通,她們模仿男性的語氣與客戶打交道,

從第一天開始用 Keith 的名字開始,她們就驚訝的發現,

客戶們對這個「男性合夥人」的態度與對她們截然不同。

 

Kate 說:「自從有了Keith,簡直有了翻天覆地的變化。」「最開始我們覺得可能只是個別的,但是後來發現大部分合作者都是這樣的,而且因為 Keith,大家對於這個網站的看法也發生了改變,覺得我們產品好像更酷了。」「有個合作者,每封郵件都會叫 Keith 的名字,並且語氣非常的禮貌。但對我們,就完全不同了。」甚至還有合作者說,「Keith 是個很有魅力的男性,他只要定下目標,就會非常高效的完成。」

(但都是她們兩個完成的,好嗎?白眼無極限)

Penelope 說: 「之前,他們總是要催促幾次才會回復我們的郵件,但是現在每天不僅會收到他們的回應和狀態更新,還會被禮貌地詢問『是否還有別的可以幫到您?』」「當我們用 Keith 聯絡對方時,後者會表示『沒問題,對,我們一起想辦法!』」「除此以外,他們對 Keith 的稱呼也是 Keith 先生,而不是像之前那些稱我們為姑娘們。」

虛構 「Keith」的策略非常成功,只因為換了一個男性的身份,

兩人不僅獲得了之前沒有的尊重,也讓工作效率翻了幾倍,

但是這並沒有挫敗她們兩個的自信心,反而讓她們更有動力向前。

她們表示:「雖然有些不開心,但是我們都會堅定地朝著目標前進。」

從去年到現在,兩人的藝術品網站一共獲利超過 20 萬美元,

並收到了 Rick and Morty 的聯合出品人的一筆投資,將為她們的創意網站提供獨家的周邊產品,

一年過後,兩人才終於敢勇敢地說出這個秘密——「其實根本沒有男性合夥人!」

我們就是兩個女性的公司,但是我們做出的成績一點都不比男性差!!!

 

雖然目前 Keith 正在「放大假」,但她們表示,Keith 並不想回來工作了。

如果有需要,她們會招一個新人,叫「Ted」(笑

事實上,這樣的職場性別偏見的故事早已經不是第一次發生,

兩位來自洛杉磯的女企業家用真實的經歷告訴我們,就算你自己是一個自立自強靠自己雙手賺錢的女性,

在職場中,仍然要面對來自各方的偏見,創業的過程比你想象的還要艱難,

但同時,Penelope 和 Kate 相信,她們的經歷只是冰山一角,

科技界或其他行業男性主導的現狀正在受到更多人的關注,

最後 Penelope 和 Kate 說:「她們想通過主動說出 Keith 的這個故事,讓更多人意識到性別歧視確實存在,最終的目的還是希望可以改變大家的態度!」

 

 

 

©Cite Sources/Credit Images:witchsyjasontravisphotopicssrcicadawheels


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