忠誠,是幫派組織招募新血時的必要條件之一,為了表達忠誠,

許多幫派份子會在身體上留下不可抹滅的幫派記號—刺青,

做為效忠的象徵,同時也讓其他的組織成員更容易彼此辨識,不容易被對手甚至是警察混入。

雖然刺青文化已漸漸被大眾接受,不過在某些地區,

曾坐過牢的罪犯或是幫派成員還是會在身上刺青以代表自己的身分。

但刺青就像兩面刃一樣,一方面幫助成員融入幫派生活中,

另一方面,對想要離開的人來說,刺青卻成為他們無法擺脫的註記,

就在他們洗心革面要回歸社會時,就有可能因為身上的刺青而成為阻礙,

不斷提醒著他們想要忘記的過去,甚至妨礙他們回歸正常的生活,

而攝影師 Steven Burton 就是以這個理念,創作了《Skin Deep》攝影集。

每當身上有刺青的罪犯要重回社會時,都會有牧師或是志工協助更生人把身上的刺青移除,

Steven Burton 看到幫助曾加入幫派的人重獲新生的團體「浪子工業(Homeboy Industries)」正在做去除刺青的過程時,

心中浮現了一個想法,「如果用電腦修圖的方式,讓前黑幫成員看到沒有刺青的自己,他們到底會有什麼反應?」

由於每次雷射手術的費用昂貴,

Steven Burton 只能幫 27 位幫派成員或是更生人用修圖技巧幫他們把照片上的刺青修掉,

還給他們乾淨的皮膚。

在這段過程中,Steven 也傾聽他們的故事,

知道有些人會走上歪路並非自願而是被生活所逼,有些人則是因為被虐待、或是因為吸毒。

Steven Burton 說:「當前黑幫成員們看到了去除刺青的照片時,有的人大笑、有的人流淚,似乎每一個人的刺青背後都有著辛酸故事。」不過他說,「雖然每一個人的故事讓我感到非常震撼,但比起他們曾經犯過的罪,我更想把焦點放在他們重生的過程。」

《Skin Deep》系列作品已經集結成書,所有利潤將會變成更生人移除刺青的經費,

幫助他們重回社會,而目前的收入已經可以讓他們進行超過 3000 次的移除手術,

他說,「希望大家能夠看見並聆聽,他們如何為了更好的生活、夢想、前途而努力。」

這些人的刺青,並不像我們是為了美觀、或是個人特色,而是逼不得已的身分認同⋯⋯

不過也是因為這些刺青,讓他們對自己的想法改觀,也和身邊的人多了些隔閡。

在公車上有人會寧願站著也不願意坐在他們旁邊,或是老奶奶緊緊抓著手上的皮包,

擺明著不信任他們,但其實他們什麼都沒有做。

 

 

 

 

©Cite Sources/Credit Images:stevenburtonkickstarter


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