當你被別人無情瞧不起時,當你難以適應環境掙扎時,你會選擇什麼樣的方式面對?

是要夾著尾巴回到熟悉之地?

還是抬頭挺胸去挑戰這一切?

 

在2002年NBA選秀會上掀起一陣巨大騷動,那就是擁有狀元籤的休士頓火箭選進了中國CBA上海大鯊魚隊裡的王牌中鋒姚明,此舉震撼了整個籃球界,不僅僅是NBA,就連亞洲籃壇都動盪了起來,因為火箭這一選,讓姚明成為歷史上第一個外籍選秀狀元,這是何等至高無上的成就!只是姚明這份榮耀背後卻是艱辛挫折之路的開始。

 

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火箭總管 Carroll Dawson 與總教練 Rudy Tomjanovich 一起歡迎姚明到來

 

當年那個選秀裡在美國本土有不少未來之星,有杜克頂尖控衛Jay Williams、堪薩斯大學的猛將Drew Gooden、在高中時期曾經瘋狂飆出單場100分的Dajuan Wagner還有早已備受矚目的勁爆小子Amare Stoudemire。

雖然這季選秀並沒有非常轟動,但素質肯定遠比2001年穩健讓人期待。 然而火箭選擇姚明的決策,那時被許多專家視為非完全著重於戰力的考量,認為火箭此舉是放眼亞洲市場的巨大利益才做這個選擇,因為即便姚明有著七呎六吋的傲人身高,但過於薄弱的身材讓人對於他的對抗性抱持很大疑問。加上近代也是七呎六的Shawn Bradley或是七呎七的Gheorghe Muresan在生涯表現也僅只是一般般,這也導致讓很多人質疑姚明身為狀元所具備的價值,紛紛開始想以見笑話的姿態準備看好戲,看姚明怎麼出糗、看火箭高層如何後悔。

 

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Muresan 與 Bradley 是 90 年代聯盟兩大長人,然而發揮上都不如身高這麼傲人

 

不過顯然姚明對於自己相當有自信,因為在選秀會前,紐約尼克的總管Scott Layden曾問過姚明:『如果做為一個總管我們為何要選擇你?』而姚明則是帶有點自信與幽默的方式回答說:『如果你們沒有選擇我,我就會變成你頭痛的敵人!』 只是姚明這一個玩笑話卻在開季之後成為眾人的笑柄,在聯盟的第一場比賽他用得分掛蛋做為生涯開場,並且短短上來11分鐘就飽受三犯困擾,更是別說完全被溜馬隊的Jermaine O’Neal予取予求,首戰的失利也引來許多之前看輕他的人譏笑,並且不斷在搧風點火想來引爆這個話題。

 

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姚明首戰對上溜馬得分掛蛋外,防守也被小O’Neal無視

 

而讓人失望的是接下來姚明的情況也沒有好轉,開季的前四場比賽只能繳出平均2.5分、4籃板、投籃命中率僅19.2%的差勁成績,如此鱉腳的表現也讓當時在TNT當主播的「惡漢」Charles Barkley笑著跟另一位播報員,也是前火箭名將Kenny Smith說:『姚明如果今天對勇士可以拿20分以上,那我就去親姚明屁股!』

 

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Barkley當年滿懷惡意認為姚明打不起來,在節目直言他連20分都拿不了

 

結果接下來的劇情走向就如Barkley所預料一樣,姚明對勇士的比賽全場僅得3分,感覺就連一向好好先生的教練Rudy Tomjanovich都有點放棄他的意味,讓姚明整場比賽僅上場七分鐘,就連垃圾時間上場的機會都沒有,這對於一名新秀球員的信心打擊可想而知有多大,尤其他還是一名選秀狀元。生涯前六場,平均僅2.6分,命中率連40%都不到,在鎂光燈聚焦下又打得一無是處,姚明彷彿就像一個不斷被外界譏笑並看不起的東亞病夫,這讓Barkley在這場比賽賽後更是大放厥詞的對著Kenny Smith說:『如果姚明能在這賽季單場得分超過20分那我就去親你的屁股!』

 

但讓姚明更心碎的是,不是只有外國人瞧不起他,就連遠在亞洲的中國甚至是所有華人的籃球迷都可說把他當成茶餘飯後的笑話,許多難堪的字眼都被套在其身,網路上的論壇裡更不停充斥著叫姚明不要在場上丟人現眼的話語,這也讓姚明的母親方鳳娣當時相當難過的說:『他在力量、速度、彈跳力和其他NBA球員相比都居於劣勢,但是他有屬於自己的籃球夢想我們不能阻止他,我們能做的就是讓他追尋夢想,不過我心裡的確做好了失敗的準備⋯⋯』

 

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被全世界的籃球迷看輕,姚明的NBA之路相當坎坷,內心的衝擊絕對難以想像的大

 

不過雖說如此,姚明本人並沒有如外界想像的被這有如排山倒海的批評聲浪給擊敗,以堅韌的態度做後盾,撇開那些惱人的質疑聲與場上打不好的記憶,他只專注不斷的加強練習,不斷的透過訓練改善缺點並時常研究錄影帶,用一切的方式讓自己慢慢熟悉這陌生強勢的籃球球風與節奏,而這樣面對逆境的態度也讓總教練Tomjanovich印象深刻的說:『姚明的心智非常的成熟,他所受到的新人壓力可能是史上之最,可是他卻不會像很多新人會垂頭喪氣,他反而是用積極的心態在迎接這挑戰,而我也看到他逐漸在摸索比賽的狀況,熟悉適應聯盟的強度,他很努力!』

 

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這樣一步一腳印,姚明逐漸打出自己的主宰力與優勢

 

很快地,他的態度與他的努力就得到了回報,在一個禮拜之後,2002年的11月17日面對尋求衛冕的紫軍洛城大軍,姚明以板凳之姿上演一出震撼世人的戲碼,在第四節比賽陷入膠著時,姚明在禁區展現出無人可擋的表現,在第四節兩次小帳加一貢獻至關重要的8分,關鍵時刻幫助火箭贏得比賽。 整場他更是繳出20分、6籃板、投籃9投9中以100%命中率漂亮收場,這不僅讓Barkley臉都綠了,也讓湖人隊的Robert Horry說:『雖然俠客這場不在,但我們也不該讓他這樣予取予求,可是也不得不說他真的不好對付,我想我們禁區的人最清楚不過。』

 

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與衛冕軍湖人的比賽裡姚明打出了自信,也開啟他偉大的職業道路

 

然而即便繳出這樣表現,還是有很多看不起他的人認為這只是瞎貓碰到死耗子,僅僅就是運氣好罷了,仍舊拉不下臉承認姚明這樣神奇的演出。 而姚明並沒有替自己解釋什麼,他決定用行動來做出回應。四天之後,在對上達拉斯小牛的比賽裡,姚明又再度在禁區裡一柱擎天,全場12投10中,繳出30分、16籃板、2阻攻的頂級數據,這一次就真的讓人無話可說了,小牛隊裡縱使有七呎六吋的Shawn Bradley還是完全對姚明無解,賽後小牛教練Don Nelson就說出:『我想大家要還給姚明一個公道,他絕對有本事打暴所有人禁區,他也是一名非常有實力的球員。』

 

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面對與自己身高差不多的Bradley,姚明可是輕鬆用技術打掉他

 

由於姚明這樣漸入佳境的證明自我,這也迫使Charles Barkley非得履行他所發的誓言,那就是親Kenny Smith的屁股。不過顯然地Kenny Smith可不願意自己的屁股給外人看光,所以他死也不肯奉陪Barkley完成這愚蠢的約定,所以Smith就直接建議的說:『查爾斯你就親驢子屁股吧” “我的屁股才不奉獻給你勒!』 

最後這成為TNT籃球播報裡的一個經典畫面,Charles Barkley生涯最滑稽的一幕就奉獻給這頭驢子,言出必行的在電視節目裡親了驢子屁股,事後也承認他真的太小看姚明了,他的表現絕對不該讓人這樣看輕、批判,而姚明事後也很有風度的說道:『我認為Barkley一點惡意都沒有,他只是想要製造一點噱頭罷了。』

 

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雖然無禮,但敢做敢當言出必行的風格也是惡漢讓人喜愛的原因

 

而在那一天對上達拉斯小牛之後,那也是姚明生涯最後一次當板凳。他的表現之後不斷逆流而上,當時所有之前小看他的人都啞口無言乖乖閉上嘴巴,雖然最後無緣拿下年度最佳新秀,以405票選積分不敵458積分的鳳凰城太陽野獸前鋒Amar’e Stoudemire,但在那麼巨大的壓力下,姚明所呈現出的成熟度讓人讚嘆不已,且不只是球場有著驚人的表現,還有他場下幽默得宜的談吐,無不都讓人印象深刻,因此稱他為一個時代的巨人,我想他當之無愧。

而同時他也告訴我們,成功沒有捷徑,就如他的自我名言所說的一樣:

『努力不一定成功,但放棄一定失敗,就看你怎麼選擇。』

「移動的中國長城」姚明

 

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©Cite Sources/Credit Images:

文/ HBK

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