如今越來越多的人用行動電話取代鬧鐘的功能,然而你想沒想過,在鬧鐘被發明以前,人們都是怎麼按時起床的呢?

中國在解放前,晚上的報時幾乎全靠打更人。人們聽到更夫的打更聲,便知道了時間,按慣例該做甚麼。(電視劇裡常常聽到那句「天乾物燥小心火燭~(噹)」)

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而在第二次工業革命時期,英國工人是最需要早起的人群,可是每天工作累成狗,又沒有鬧鐘和打更人,誰也難保自己不睡過頭被扣工資或者開除…

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於是有了一幫「叫早人」(英文名叫做knocker-up或者knocker-uppers)專門被僱傭來叫醒這些工人。

 

19世紀初,這些人已經成為了英國和愛爾蘭常見的一景。他們一大早就站在街道,在樓下用一根細長的桿子擊打工人的窗戶,有時候還會用沙錘和豆槍。

 

 

 

Charles Nelson,當了 knocker-up 25 年。

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雖然鬧鐘的發明可以追溯到古希臘,但其實它在工業革命前後也不是特別普遍,甚至在 1920 年代前,於英國和愛爾蘭,人們會聘用收費的「人肉鬧鐘」來叫醒自己,這種專門的工人名為 Knocker-up。他們每天早上會用一個超長的竹桿,或是用來點街燈的工具來敲窗,直到客人醒來走到窗前才會停止,通常他們每星期會收到少量便士作為報酬。

 

甚麼人會做這種工作呢?當時主要就是老年男人或女人來做,但有時某些巡早更的警察,也會兼職來賺外快。據指在狄更斯的作品「Great Expectations」(譯︰遠大前程 / 孤星血淚) 就有提及過這種工作,另外亦有出現於其他文學或藝術創作中;另外亦曾於電視節目「The Worst Jobs in History」出現,似乎評價不太好喔。

大家可以看看以下照片:

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1900 年照片

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1910 年

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這個行業在上世紀 20 年代、因為鬧鐘開始普及和變得更便宜、更可靠而消失,但一些專業的 knocker-up 如 Doris Weigand,則被鐵路公司僱用來通知員工換班的時間。

 

上個世紀40-50年代,這份工作逐漸被鬧鐘所取代,但是「叫早人」這個職業並沒有消失,現代人稱他們為「爸媽」或「手機」了 >_<

 

 

©Cite Sources/Credit Images: mashable


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