t]下午茶一直是所有少女的夢幻時光,
能夠每天在陽光斜射穿透的陽台或窗邊,
享受法式的精緻甜品與茶點著實是令人夢寐以求的事情,
但你有想過這個習慣或是活動到底是哪裡來的嗎?

午後的美好時光:英式下午茶的由來

一如大家認知的,下午茶是由英國人開始的,
他們對於茶的喜好之多甚至有了這樣一首英國民謠:
「當時鐘敲響四下時,世上的一切瞬間為茶而停。」

基本上,英國人每天喝茶,
從早上一睜眼便在床上享受的「床前茶」、佐早餐的「早餐茶」,
和然後無論工作如何繁重都一定要 20 分鐘來一杯的紅茶,
下班前絕對不可以打擾的法定「下午茶」時間、
晚餐時間五點到七點的「High Tea」(傍晚茶),
以及最後睡前的 After Dinner Tea,
這些頻繁的品茶時間都可以充分表現出英國人對於喝茶的堅持與執著。

午後的美好時光:英式下午茶的由來

英式下午茶的最早的起源在1662年,
英格蘭國王查理二世迎娶了葡萄牙的凱薩琳公主,
當時公主的隨嫁嫁妝中帶有一小箱茶葉,便開始在宮廷中以茶待客,
而有了下午茶的雛形,
但真正的誕生,
還是要歸功於英國的貝德福第七公爵夫人安娜貝德芙七世 (7th Duchess of Bedford)。

當時因為午餐的份量都很少,
因此貝德芙七世都會在約莫下午四點的時候肚子餓,感到意興闌珊,
但此時因為距離大型禮節繁複的舞會還有一段時間,
因此他便請女僕準備幾片烤麵包、奶油和茶,作為裹腹之用。

午後的美好時光:英式下午茶的由來

貝德福很享受這樣的習慣,於是便時常邀請幾位好友一起共享甜點與茶的午後時光,
久而久之,這樣帶有社交意味同時又放鬆的午茶生活便漸漸流傳在上流社會中,
進而蔚為風尚,也衍生出許多禮儀,以下就列出來讓大家一目了然:

午後的美好時光:英式下午茶的由來

英式午茶禮儀守則

  1. 下午茶最正統時間為下午四點鐘 (即是俗稱的 Low Tea)。
  2. 通常由女主人著正式服裝親自為客人服務,非不得已才請女傭協助,藉以表示對來賓的尊重。
  3. 維多利亞時代,男士身著燕尾服,女士則穿長袍;而現在每年於白金漢宮的正式下午茶會,男性來賓則會穿著燕尾服並戴高帽及手持雨傘;女性則穿洋裝,且一定要戴帽子 。
  4. 下午茶所需要的茶杯、糖罐、奶壺都必須在客人上門前全部準備就緒,但「茶壺」則是在客人到訪且就座後才能拿到桌上,並且茶杯必須事先「溫杯」。
  5. 擺桌時一定要將杯耳朝右,附上茶匙,且茶匙必須放在杯耳下方成四十五度角。
  6. 正式的英式下午茶的點心會用三層點心瓷盤裝盛,第一層放三明治、手工餅乾等,第二層放傳統英式點心司康 (Scone),第三層放蛋糕和水果塔。
  7. 三層點心的食用順序為由下往上吃。司康的吃法是先塗果醬,再塗奶油,吃完一口後才再塗下一口。
  8. 要準備的餐點和茶的份量必須比參加人數多一個,也就是說假設是兩個人的下午茶,必須準備三人份,若是四個人的下午茶,請準備五人份,以此類推。
  9. 手舉起杯子時,記得千萬不可以翹起小指頭。

London, UNITED KINGDOM: This file picture obtained 23 March 2007 shows the painting 'A Family of Three at Tea' by Richard Collins, dated 18th century, displayed as part of a new exhibition at the Victoria & Albert museum in London about the 200th anniversary of Britain's abolition of slavery. The Victoria and Albert Museum is inviting visitors to stroll among its decorative arts and discover the birth of Britain's tea-drinking culture and its importance in the country's empire in the 17th and 18th centuries. AFP PHOTO/VICTORIA & ALBERT MUSEUM (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)
現在大家的下午茶已經沒有那麼拘謹了,大部分只是圖個快樂的相聚時光而已,
但是下次要是你有機會和你的朋友們享受美好的下午茶,
或許也可以跟他們分享這些下午茶的小知識囉!

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