19年了,Vince Carter已經在NBA打滾19年了,這對於一名職業球員來講,已經是一個很了不起的里程碑,這意謂著你能長年保持競爭水平,且在任何球隊或是體系裡,都能找到自己生存的空間,是很不容易的事情。

而時間真的過得很快,一眨眼之間,VC已經從每晚都會上演精彩好球的加拿大航空,變成現在待在曼菲斯灰熊的綠葉球員。

雖然VC的影響力已經無法與年輕,他被稱為四大得分後衛時代的他相提並論,但不變的是,他只要踏上球場上,就是戰戰兢兢,竭盡全力在為球隊做出貢獻,這不僅僅是他遵循一個讓人尊敬的職業態度,其實也是他仍保有一顆想奪冠的心。

 

當年四大得分後衛現在也只剩下Vince Carter一個人了

 

這是他打職業賽最夢寐以求的夢想,所以在還沒完成任務,他也還沒功成身退卸下戰袍時,那種態度是永遠在他心中屹立不搖。

或許他的第一步爆發力、滯空能力,不知不覺間已經被時間奪走,但又如何?

 

總是會有人懷念他在2000年的灌籃大賽中,施展出無數經典,震撼世人的一系列灌籃美技,那可能是NBA史上最偉大的個人灌籃大賽歷史,是結合了力與美的極致演出,甚至在這個領域,VC說自己是第二,可能沒人敢說自是第一。

 

2000年Vince Carter的灌籃大賽替這表演塑立了前所未有的標竿,成為灌籃大賽永恆的經典。

 

現在如果你問他說:「你可以再做一次嗎?」

他大概只會搖頭苦笑謙虛的說:「嘿,老兄,不行,我做不到,我老了。」

曾經讓他飛翔的翅膀,已經讓時間老人給奪去大半,其『半人半神』、『加拿大航空』、『飛人』等等的稱號,也已經被塵封進名為過去的箱子裡,這19年的時間,把他從加拿大航空,變成一個垂垂老矣的老將,一個仍努力追求冠軍的綠葉球員。

只不過,19年這個數字,正是他偉大的地方。

因為,或許這個數據會讓你有點吃驚,不過NBA球員的職業生涯,平均只有4.8年。

 

做為一名40歲的老將,Vince Carter今年已經在灰熊打出讓人尊敬的競爭力與耐戰力,一人扛起球隊側翼的空缺。

 

在NBA打球,是一件比想像中辛苦很多很多的事情,短短半年左右的時間要塞滿82場比賽,比賽肢體碰撞激烈,賽季又要在各大城市來回主客場作戰,如何保持身體的健康與狀況,對球員來說也是一項很重要的功課,尤其對於征戰超過十年的球員來講,更顯得非常不容易。

NBA有一個說法,27到30歲,是體能、技術、經驗三者集於一身的顛峰期,不過年過30之後,不管是誰,時光老人都會找上門,慢慢拔走豐滿的羽翼,沒有多少人能例外。

 

以前能夠輕鬆做到的動作,如今變得吃力;以前能夠輕鬆打掉的球員,現在卻覺得難對付;以前比賽完可以去混夜店,跟隊友喝酒喝到天亮,現在比賽完不冰敷,身體就會疼痛地睡不著覺,這都是每個運動員所必須經歷的沉痛旅程。

場上與場下的每一件事都會提醒你,你不再是當初那個可以飛天遁地的天才,你只是一個老將,如果你不努力保持身體、維持狀態,你很可能馬上就要在球場上被淘汰。

所以有些球員忍受不了身體的退化,還有鎂光燈不再聚焦在自己身上的變化,心志受到挫折,難以專注在球場上,成績一再退步,最後成為板凳中的板凳球員。

甚至,默默地消失在NBA這籃球最高殿堂裡。

 

享受比賽,熱愛著籃球,這一直是支撐Vince Carter繼續打球的主要原因。

 

只不過這沒有發生在Vince Carter身上,他的身體很明顯退化了,可是他的心志卻依然堅強。

即使身份從暴龍、籃網時期的天才搖擺人,變成小牛、灰熊時期的老將,Vince Carter都沒有抱怨過,總是認真負責地扛起球隊給他的責任,盡心盡力地在球場上為球隊做出貢獻,成為球隊的老大哥,指引陣中年輕、新進的球員,如何面對比賽、如何培養良好的職業球員態度,徹底詮釋家有一老如有一寶的價值。

 

來到灰熊,VC帶來的絕不僅僅是場上表現那麼簡單。

 

19年了,這是一段多麼長的時光,只不過Vince Carter顯然覺得這還不是終點。

 

在灰熊的賽季結束後,VC表示身體狀況絕佳,可以多打兩年沒有問題。若是順利簽到約,那麼他將平NBA史上最長的職業生涯,與傳奇Robert Parish、Kevin Garnett一起,成為NBA歷史長河中,極少數可以在最高殿堂中打滾21年的球員。

 

是的,Vince Carter飛不高了,可是他卻可以飛得比其他人更遠。

 

 

 

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文/HBK

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